Chiếc bình vàng

Xưa kia, đã lâu lắm rồi, có một ông vua rất độc ác.

Vua chỉ sợ mỗi một điều: đó là tuổi già.

Ngày nào cũng vậy, vua ngồi hàng giờ trước gương soi, ngắm nghía mình. Thoáng thấy một sợi tóc bạc, vua nhuộm đen ngay. Trên mặt hằn một nếp nhăn, vua vội xoa bóp, nhằm xóa tan vết tích. Vua thường bảo:

– Ta còn khỏe, còn trẻ thì mọi người vâng lệnh ta, kinh sợ ta. Nhưng nếu ta già yếu, chẳng còn kẻ nào tuân lệnh ta nữa.

Để khỏi trông thấy cảnh già nua tuổi tác, nhà vua ra lệnh giết tất cả những ông già.

Khắp nơi trên đất nước, bà già, con trẻ, thanh niên, phụ nữ lũ lượt kéo về kinh đô van lậy nhà vua tha chết cho chồng, hoặc cho bố.

Nhưng nhà vua vẫn lòng trơ như đá.

Cuối cùng nhà vua cũng bực bội với những lời than khóc ai oán kia. Vua phái quân lính về các phố phường, thôn xóm, loan báo tin lòng nhân đạo của nhà vua.

Đi hết một đoạn đường, họ lại ghìm cương ngựa, ghé mồm vào loa kêu gọi:

– Nghe đây! Nghe đây! Hoàng đế vĩ đại và nhân từ ban cho các ngươi một ân huệ: Kẻ nào lấy được cái bình vàng rơi dưới đáy hồ, trước cung vua, sẽ cứu mạng cho cha già và được giữ cái bình làm phần thưởng. Nhưng kẻ nào không lấy được cái bình lên, chẳng những không cứu được cha già, mà cũng lại bị chặt đầu như cha già vậy! Chỉ được thử một lần thôi! Một lần thôi! Nghe cho rõ ! Bắt đầu từ ngày mai! Đấy, ý muốn của Hoàng đế vĩ đại!

Vừa dứt lời, các thanh niên nam nữ đã nườm nượp kéo về phía cung điện nhà vua. Ai cũng muốn đến trước tiên để lấy cái bình lên mà cứu mạng cha già. Mọi người đều nghĩ rằng cuộc thử thách ấy quá dễ đối với những người bơi, lội giỏi.

Bờ hồ cao và dựng đứng. Chỉ hơi cúi mình xuống đã có thể thấy rõ dưới đáy hồ trong vắt một cái bình vàng rất đẹp.

Nhưng…chín mươi ngày trôi qua. Và chín mươi chàng trai khôi ngô bị đầu lìa khỏi cổ, vì chẳng ai lấy được cái bình vàng dưới đáy hồ trong leo lẻo kia.

Lúc bấy giờ có một chàng trai tên là Asker.

Asker yêu quý cha vô cùng. Khi thấy cha bắt đầu già, anh vội đem cha vào rừng ẩn náu. Anh dựng một túp lều khuất sau mấy tảng đá, giấu cha già vào đó. Chiều chiều, chờ khi mặt trời vừa lặn, anh lén lên núi thăm cha và mang thức ăn lên.

Một chiều nọ Asker im lặng, âm thầm ngồi cạnh cha rất lâu. Ông già hỏi:

– Con trai yêu quý và hiếu thảo của cha! Có điều gì làm con phiền muộn?

Asker kể lại cuộc thử thách của nhà vua cho cha nghe, và hỏi ý kiến cha: Đêm ngày con luôn nghĩ đến cái bình vàng. Con càng nghĩ con càng không hiểu. Tại sao khi đứng trên bờ nhìn xuống, cái bình hiện rõ mồn một, hầu như chỉ cần với tay là nắm được. Ấy thế mà khi có ai lặn xuống, mặt nước rung rinh và cái bình tan ngay; hình như đáy hồ đã nuốt chửng nó vậy!

Ông già im lặng ngồi nghe con nói. Ông trầm ngâm suy nghĩ một lúc lâu rồi hỏi:

– Con này, trên bờ hồ, ngay chỗ in bóng cái bình, có cái cây nào không?

– Thưa cha, có đấy ạ. Trên bờ ngay chỗ cái bình, có một cây cổ thụ rất to, cành lá rườm rà.

– Con hãy nhớ kỹ xem, cây có soi bóng xuống nước không?

– Thưa cha có đấy ạ.

Người cha tiếp tục:

– Con hãy nhớ xem, cái bình có nổi rõ trên bóng cây dưới nước không?

– Đúng đấy ạ, cái bình nổi rõ trong bóng cây xanh dưới nước.

– Vậy con hãy nghe kỹ điều cha dặn. Con cứ trèo lên cây. Chính ở đấy con sẽ tìm thấy cái bình của nhà vua.

Nhanh như chớp, chàng trai vượt núi về nhà. Và vừa sáng tinh mơ, anh ra mắt nhà vua, xin phép đến phiên mình được thử thách.

Vừa đến nơi anh đã cất tiếng, hầu như reo lên:

– Kính thưa đức vua vĩ đại, xin người giữ lời đã hứa. Lần này nhất định tôi lấy được cái bình vàng.

Nhà vua cả cười;

– Được! Để rồi xem!

At-ke đến ngay bờ hồ, rồi không chần chừ và đáng lẽ lao mình xuống nước như bao chàng trai trước đây, anh đến gần cây cổ thụ, cẩn thận trèo lên.

Đám đông đứng vây quanh hồ rú lên vì kinh ngạc và thương hại. Ai cũng cho là anh chàng sợ quá hóa điên.

Trong lúc mọi người mải bàn tán, Asker đã trèo lên tới ngọn cây. Ở đấy, lẫn trong cành lá, có treo một cái bình vàng giống hệt cái bình dưới đáy hồ.

Thì ra người ta đã treo ngược cái bình để bóng nó in hình một cái bình dưới đáy hồ.

Chàng trai tháo cái bình và đem xuống dâng lên Vua. Nhà Vua vô cùng ngạc nhiên:

– Ta khó lòng tin rằng nhà ngươi thông minh như vậy. Có thật chính nhà ngươi nghĩ cách lấy cái bình không?

Asker trả lời:

– Không ạ. Một mình tôi, không bao giờ tôi có thể nghĩ ra. Nhưng tôi có cha già. Tôi đã giấu cha tôi vào ở trong rừng. Chính cha tôi đã đoán biết được chỗ đặt cái bình.

– À ra thế! Nhà vua trả lời và trầm ngâm suy nghĩ: “Người già quả thật là thông minh và giàu kinh nghiệm. Người ở một nơi, cái bình ở một nơi, không hề lại gần hồ, ấy thế mà biết được”.

Vua ra lệnh tha cho tất cả các cụ già.

Và từ đấy, ở đất nước này, các vị già lão được toàn dân kính trọng. Khi một người tóc bạc da nhăn đi qua, mọi người đều nhường bước và kính cẩn cúi chào.

Người giàu người nghèo và ba điều ước của Chúa

Ngày xửa ngày xưa, khi Chúa còn sống chung với con người ở dưới trần gian. Một hôm, Người chưa về tới nhà thì trời đã sập tối. Trong lúc mệt mỏi, Người đứng trước hai căn nhà đối diện nhau...

Câu thần chú - Truyện cổ tích Ấn Độ

Chuyện này xảy ra đã lâu lắm rồi, từ khi vua Bơ-ha-đua còn trị vì xứ Kác-mi-rơ. Một hôm, vua dạo chơi trong vườn thượng uyển cùng với một viên quan đại thần. Ngoài vua và quan đại thần, không ai được bén mảng vào khu vườn tuyệt đẹp đó...

Bé Fundevogel

Ngày xửa ngày xưa có một người lục lâm vào trong rừng đi săn. Vừa mới đi được một quãng thì bác nghe thấy có tiếng trẻ con khóc...

Con rồng vàng

Ngày xửa ngày xưa, trong một ngôi làn nọ có một cô gái trẻ. Cô chẳng còn ai trên đời chăm lo cho nên phải đến hầu hạ trong nhà một tên địa chủ giàu có...

Thửa đất của quỷ

Ngày xưa có một người Di-gan làm ăn kiếm được một số tiền. Anh quyết định cất một ngôi nhà. Anh muốn tìm một chỗ vừa ý từ lâu rồi nhưng chưa tìm được...

Sự hoá thân của Gấu và Lợn Lòi

Vào một ngày mùa xuân ấm áp, trên cuộc hành trình của mình lợn lòi nhìn thấy có một con gấu nâu đang mệt mỏi nằm nghỉ trên một tảng đá rêu phủ lên êm ái...

Ăn ngon miệng

Xưa có một người sống bằng nghề khuân vác. Bữa cơm nào anh ta cũng ăn ngon miệng. Khi có thời gian anh ta thường đi vào phố ăn ở một tiệm nhất định. Tiệm ăn đó đối diện với ngôi nhà của một người giàu có...

Con quỷ sứ của ông hàng tạp hóa

Ngày xưa có một anh chàng sinh viên nghèo, thật thà, ngay thẳng, sống trong một căn gác xép, chẳng có lấy một tí gì...

Ba chiếc lông chim

Ngày xưa có một ông vua. Nhà vua có ba người con trai. Hai người con đầu thông minh, sáng trí. Người con thứ ba ít nói và đần độn nên mọi người gọi là thằng ngốc...