Cô gái lừa dối và hòn đá đau khổ

Có một gia đình giàu sang và quyền quý. Họ có một con gái và yêu quý cô hơn tất cả mọi thứ trên đời. Một đêm, cô gái mơ thấy giấc mơ khủng khiếp: Một ông lão râu tóc bạc phơ, chòm râu dài chấm đất, xuất hiện trước mặt cô. Ông lão phán rằng:

- Cháu sẽ bị đói suốt bảy năm ròng, mặc dù cháu có ăn nhiều bao nhiêu đi nữa thì cháu vẫn thấy đói. Tiếp đến là bảy năm cháu sẽ bị khát dù hằng ngày cháu vẫn uống đầy đủ nước. Bảy năm tiếp theo cháu phải hầu hạ một người đàn ông đã chết trong căn nhà lạnh lẽo. Chỉ sau hai mươi mốt năm hạnh phúc mới đến với cháu và cháu sẽ sống trong hạnh phúc cho tới cuối đời.

Cô gái kể lại với cha mẹ giấc mơ của mình trong nỗi sợ hãi. Vài ngày sau cô bắt đầu cảm thấy đói. Cha mẹ cô dùng tất cả tiền có được để mua gạo cho cô ăn. Họ phải bán cả những đồ trang sức giá trị, cho tới khi khánh kiệt, vậy mà cũng không cứu con gái thoát khỏi cái đói. Người mẹ lang thang cùng cô con gái hết thành phố này đến thành phố khác để xin ăn.

Bảy năm luôn bị cái đói hành hạ rồi cũng qua đi. Nhưng họ chưa được yên thân. Người mẹ cùng cô con gái vẫn tiếp tục đi lang thang khắp nơi để xin nước uống. Bởi vì cô con gái lúc nào cũng thấy khát. Cái khát của cô thật kinh khủng. Cô uống bao nhiêu nước vẫn không đủ; thậm chí cả những dòng sông, con suối đều cung cấp nước cho cô mà cô vẫn khát.

Bảy năm vật lộn với cơn khát qua đi. Một ngày, hai mẹ con đến sa mạc hoang vắng cách xa làng mạc, thôn xóm. Họ bỗng nhận thấy một tòa nhà, trông như một cung điện của vua. Cổng tòa nhà đang mở, cô gái bèn bảo bà mẹ chờ ở ngoài để cô vào xem sao. Cô bước vào, nhưng cánh cửa khép lại sau lưng cô. Thế rồi bước chân cô đưa cô vào một căn phòng. Trong phòng có một người đàn ông, giống như một xác chết đang nằm trên giường.

Cô chợt nhận ra rằng bảy năm khát đã qua đi và bây giờ là bảy năm khủng khiếp nhất đang tới: cô phải chăm sóc người đàn ông này. Cô quỳ xuống bên cạnh con người như chết rồi ấy rửa ráy cẩn thận rồi ướp nước thơm vào xung quanh. Sau đó cô đem quần áo bẩn đi giặt và phơi. Ngày nào cô cũng làm công việc này một lần. Suốt thời gian ấy người đàn ông vẫn bất động không một lần cựa quậy.

Người mẹ biết rằng đó là số phận của con gái mình nên bà quay về sống ở một thành phố gần nhất để theo sát việc làm của con.

Những năm đau khổ gần đến ngày kết thúc. Cô gái mệt lả vì công việc hằng ngày và gần như kiệt sức. Rồi một hôm cô bỗng thấy một cô gái trẻ đẹp đi qua. Cô gọi cô gái đứng lại và ném cho một đoạn dây bảo cô bám vào rồi kéo cô ta vào nhà. Từ đó cô gái trẻ giúp một phần công việc chăm sóc người đàn ông.

Một hôm đang ở phòng bên cạnh, bỗng cô nghe thấy cô gái trẻ nói chuyện với người đàn ông, mà bấy lâu nay cô chăm sóc. Anh ta đã bình phục sau một giấc ngủ dài bảy năm. Tiếng người đàn ông hỏi:

- Chính em là người chăm sóc ta trong bảy năm qua ư?

Giọng cô gái trả lời:

- Vâng!

Tiếng người đàn ông tiếp tục:

- Em đã chia sẻ đau khổ với ta trong suốt những năm qua. Từ hôm nay em sẽ được giải thoát khỏi nỗi khổ đó. Em sẽ là bà hoàng trong ngôi nhà này, người bạn yêu quý của ta ạ.

Cô gái nói:

- Mấy hôm nay em không có lúc nào chợp mắt được. Ôi, thế là những ngày đau khổ đã qua rồi!

Tiếng người đàn ông hỏi:

- Em chịu đựng nỗi đau đớn này một mình ư?

Cô gái trả lời:

- Đúng ra, em có một người giúp việc nữa. Nhưng cô ta là một kẻ xấu xa.

Cô gái nghe thấy cuộc đối thoại giữa họ và hiểu rằng sau những đau khổ do số phận sắp đặt trong hai mươi mốt năm qua, giờ đây cô lại bị cô gái trẻ đẹp này lừa dối.

Ngày cưới của người đàn ông và cô gái trẻ đẹp đến gần. Những ngày sau đó cô gái đáng thương kia làm việc dưới sự ra lệnh của cô gái trẻ. Một hôm người đàn ông quyết định đi tới thành phố để mua sắm trang phục cho gia đình chuẩn bị cho ngày cưới. Vì vậy anh cũng hỏi cô gái giúp việc trong nhà, người đã chịu nhiều đau khổ, rằng cô thích thứ gì. Anh cũng ngỏ lời mời cô hãy ở lại làm việc trong nhà sau ngày cưới của anh. Cô gái trả lời:

- Thưa ông chủ, xin ông hãy mang về cho em hòn đá đau khổ.

Ông chủ chưa bao giờ nghe tên hòn đá nào lại đặc biệt như vậy nhưng ông cũng hứa sẽ mang nó về cho cô gái. Sau bao lâu tìm kiếm, cuối cùng ông chủ cũng tìm được hòn đá đó. Người bạn nói với anh rằng, ông ta đã biết được nỗi đau khổ của anh, vì hòn đá này đã kể lại tất cả.

Người đàn ông hết sức ngạc nhiên không hiểu vì sao cô gái lại đòi mua hòn đá quái dị này. Về tới nhà anh đưa hòn đá cho cô gái rồi đứng nấp sau cánh cửa để nghe toàn bộ câu chuyện mà hòn đá sẽ kể. Hòn đá bắt đầu kể: “Bảy năm đói đã qua đi trong cuộc đời tôi, rồi sau đó là những năm tôi bị cơn khát hành hạ, tiếp đến là những ngày chăm sóc…”

Câu chuyện cứ được kể mãi, kể mãi và hòn đá cũng to dần lên. Bỗng nhiên cánh cửa bật mở, người đàn ông hất hòn đá ra xa và nói với cô gái, giọng cảm động:

- Tại sao em không nói cho ta rõ là cô ta chỉ giúp đỡ em trong mấy ngày cuối thôi? Ôi, em chính là người con gái đau khổ ư? Thật may là cuối cùng ta cũng biết được sự thực. Chỉ có em mới là người đem đến cho ta hạnh phúc suốt đời.

Sau đó đám cưới của họ được tổ chức, mẹ cô gái và rất nhiều khách tới dự. Còn cô gái trẻ xấu xa kia thì biến đâu mất tăm, họ không khi nào nhìn thấy nữa. Cuộc sống của đôi vợ chồng nọ hạnh phúc đến suốt đời.

Ông già Rinkrank

Ngày xửa ngày xưa có một ông vua cho đắp một ngọn núi thủy tinh, nhà vua hứa gả công chúa cho ai trèo qua được ngọn núi thủy tinh mà không ngã sẽ được làm phò mã...

Người thổi sáo thành Hamelin

Hamelin là một thành phố bên sông Weser bang Niedersachsen nằm trong vùng tây bắc nước Cộng hòa Liên bang Đức...

Vua trộm

Một hôm, hai vợ chồng bác nông dân làm việc xong, định ngồi nghỉ một lát trước căn nhà đơn sơ của họ thì bỗng nhiên có một chiếc xe lộng lẫy bốn ngựa kéo tới đỗ ngay trước nhà. Một quý ông ăn mặc sang trọng từ trên xe bước xuống....

Nàng Scheherazade

Sử sách thời Sassanides, thời của những ông vua quốc gia Ba Tư cổ xưa, đất nước có biên cương mở rộng tới tận Ấn Độ và các đảo phụ thuộc lớn nhỏ, trải ra tới phía bên kia sông Hằng và phần đất rộng lớn của Trung Quốc bao la...

Chim ưng thần

Ngày xưa có một ông vua trị vì vào thời nào, tên là gì, tôi không nhớ rõ nữa. Vua không có con trai, chỉ có độc một cô con gái, luôn luôn đau ốm, không thầy thuốc nào chữa khỏi được...

Ba chàng hoàng tử

Ngày xửa ngày xưa… có hai hoàng tử thích phiêu lưu, lâu dần quen sống hoang dã nên không trở về nhà nữa. Người em út thường gọi là "chú Ngốc" lên đường đi tìm hai anh...

Bác nông dân và con gấu

Ngày xửa ngày xưa, có một bác nông dân vào rừng khai hoang cày quốc kiếm sống. Một hôm, bác đang phát quang một khu đất màu mỡ thì từ đâu có một con gấu to chạy đến...

Người giàu người nghèo và ba điều ước của Chúa

Ngày xửa ngày xưa, khi Chúa còn sống chung với con người ở dưới trần gian. Một hôm, Người chưa về tới nhà thì trời đã sập tối. Trong lúc mệt mỏi, Người đứng trước hai căn nhà đối diện nhau...

Ba hoàng tử

Xưa kia có một ông vua xinh được ba chàng hoàng tử. Một hôm ông gọi cả ba đến bảo:  Các con, ta đã già rồi, ta cảm thấy những giờ cuối cùng của ta đang đến gần. Các con đã lớn, đã đến lúc ta giao lại vương quốc của ta cho một trong ba con...