Con gái người chăn cừu

Có một ông vua nước Ba Tư [1] sinh được một hoàng tử. Hoàng tử này yêu cô con gái của một người chăn cừu và muốn lấy cô ta làm vợ. Nhà vua nói:

– Ta là vua, con là con trai của ta, một ngày kia ta chết, con sẽ trở thành vua, thì làm sao con có thể lấy con gái của một người chăn cừu?

Chàng trai trả lời:

– Thưa phụ vương, nhưng con yêu cô gái này và muốn nàng sẽ là hoàng hậu của con.

Nhà vua thấy không thể nào khuyên bảo được con từ bỏ cô gái nên bảo:

– Ta sẽ truyền cho sứ giả [2] đi đến chỗ cô gái.

Sứ giả đến gặp cô con gái người chăn cừu và nói:

– Hoàng tử yêu cô và muốn lấy cô làm vợ.

Cô gái liền hỏi:

– Thế hoàng tử làm nghề gì?

Sứ giả ngạc nhiên:

– Sao cơ? Hoàng tử là con vua, chàng không phải làm gì cả.

Cô gái nói:

– Chàng phải học một nghề gì đó mới được!

Thế rồi sứ giả trở về kinh đô và tâu lại với nhà vua những lời của cô gái.

Nhà vua nói với hoàng tử:

–  Con gái người chăn cừu muốn con học một nghề nào đó. Con có muốn lấy cô ta làm vợ nữa hay thôi?

Hoàng tử trả lời:

– Thưa có, con sẽ học cách dệt thảm rơm.

Và người ta dạy cho hoàng tử cách dệt thảm rơm theo các kiểu mẫu, màu sắc và hình hoa văn [3] trang trí. Vài ba ngày sau, chàng dệt được những tấm thảm rơm rất đẹp. Sứ giả bèn trở lại nhà cô gái, đưa cho cô xem những tấm thảm này và nói rằng đấy là những thứ mà hoàng tử đã làm ra.

Thế là cô gái đồng ý. Nàng trở thành vợ hoàng tử.

Một hôm, hoàng tử dạo chơi qua các phố của thành Baghdad [4], chàng chợt thấy một quán ăn rất sạch sẽ và mát mẻ khiến chàng phải bước vào. Đấy là sào huyệt [5] của bọn kẻ cướp, thế là chúng đem hoàng tử nhốt vào một cái ngục lớn, nơi chứa rất nhiều nhân vật có tiếng tăm của thành phố đang bị giam giữ.

Chúng đem giết những người béo tốt, còn nuôi những người gầy. Hoàng tử gầy nhất trong số những người bị bắt. Vì vậy chẳng ai biết chàng là con vua Ba Tư nên chàng thoát chết. Chàng bảo với bọn cướp rằng chàng là một người thợ dệt thảm rơm, và trên thị trường [6], thảm rơm là một loại hàng hóa có giá trị.

Bọn cướp bèn mang rơm lại cho chàng dệt. Trong ba ngày, chàng dệt xong ba cái thảm và bảo bọn cướp hãy mang đến cung điện bán cho vua, mỗi tấm nhà vua sẽ trả 100 đồng tiền vàng.

Bọn cướp mang thảm đến bán cho vua. Nhà vua biết ngay rằng đó là hoàng tử vừa mất tích. Nhà vua đưa thảm lại cho vợ hoàng tử. Nàng cầm từng tấm thảm lên, chăm chú ngắm nhìn những nét vẽ qua các kiểu mẫu dệt. Nàng đọc thấy một bức thư bằng chữ Ba Tư của chồng nàng. Nàng trình lên vua cha. Nhà vua liền phái nhiều quân lính đến chỗ bọn cướp. Họ đã cứu được tất cả những người bị bắt giữ và giết tất cả bọn cướp. Hoàng tử được an toàn trở về. Khi gặp lại vợ, chàng quỳ xuống chân nàng và ôm lấy chân nàng. Chàng nói:

– Cám ơn nàng, người vợ yêu quý của ta. Nhờ có nàng mà ta thoát chết!


Chú thích

[1] Ba Tư: tên gọi cũ của nước Iran ở vùng Tây Á (cạnh vịnh Ba Tư nay gọi là vịnh Persian).
[2] Sứ giả: người của nhà vua sai đi loan báo một mệnh lệnh.
[3] Hoa văn: hình vẽ trên các đồ gốm, đồ đồng, đây chỉ hình được đan thêu trên các đồ dệt, đồ may.
[4] Baghdad (hay Baghdad): kinh đô cũ của đế quốc Ba Tư, nay là thủ đô nước Iraq.
[5] Sào huyệt: căn cứ ẩn náu của bọn trộm cướp.
[6] Thị trường: nơi buôn bán, trao đổi hàng hóa.

Quả táo vàng

Ngày xưa có một ông vua rất lười biếng, không hề nhìn ngó đến việc nước. Ông ta thường xuyên buồn, chán. Một ngày nọ vua muốn giải trí, phái sứ giả đi khắp xứ sở, từ thành phố đến nông thôn, để loan báo...

Cô người ở đi đỡ đẻ

Ngày xửa ngày xưa có một cô người ở nghèo, cô rất siêng năng và sạch sẽ. Ngày nào cũng như ngày nào, quét xong nhà cô hốt rác đổ ra đống rác to trước nhà...

Sự tích con cua

Ngày xưa, có một cô gái xinh đẹp, nết na, mồ côi mẹ lúc chưa đầy tháng. Người cha lấy vợ kế được một thời gian, không hiểu sao ông sinh bệnh chết, để lại cô con gái bé bỏng. Cô bé phải sống với mẹ kế và con riêng của bà ta...

Sự tích cây nấm

Truyện xưa kể rằng, trong một lần chinh phạt xuống phía nam, đạo quân tiên phong của Tần Thủy Hoàng vị hoàng đế tàn bạo nhất trong lịch sử Trung Hoa, bị lạc vào một khe núi hiểm trở...

Rapunzel cô gái tóc dài

Ngày xưa có hai vợ chồng nhà kia không có con, họ mong rằng ngày kia trời sẽ thương cảnh ngộ họ. Nhìn qua cửa sổ sau nhà thì thấy một mảnh vườn tuyệt đẹp, trồng toàn hoa thơm, các loại rau lạ...

Ba điều ước

Ngày xửa ngày xưa, có một người nhà giàu. Ông ta có một người đầy tớ chăm chỉ, tận tâm với chủ. Ngày nào cũng vậy, anh là người đầu tiên ra khỏi nhà lúc trời sáng và tới đêm khuya là người cuối cùng đi ngủ...

Mười con rắn

Có một người mồ côi nghèo, anh ta rất cần cù và ngay thẳng. Một đêm, trong giấc mơ, anh thấy một ông lão hiện ra trước mặt, đặt viên kim cương vào tay anh ta và nói: Có viên kim cương này anh sẽ trở nên giàu có...

Chàng khổng lồ trẻ tuổi

Xưa có một bác nông dân có đứa con giai nhỏ bằng ngón tay cái, nuôi mấy năm trời mà không lớn lên được chút nào...

Dịp may biến mất rồi !

Một người thợ may rất siêng năng chăm chỉ. Anh ngồi may từ sáng tới đêm khuya. Vậy mà vẫn chưa giàu có. Suốt cả ngày anh ta lẩm bẩm mỗi một câu: “Dịp may của ta đâu? Dịp may của ta đâu?”