Người phụ nữ lột da

Câu chuyện cổ tích này bắt nguồn từ nước Ý. Kể rằng xưa kia, bên cạnh tòa lâu đài của nhà vua có hai chị em già nua nghèo khổ. Sự tàn nhẫn của thời gian đã lấy đi mọi thứ từ họ, tuổi già khiến cho xương của cả hai vặn vẹo biến dạng, các nếp nhăn phủ kín cơ thể và mái tóc đã rụng gần hết. Hai chị em hiếm khi dám ra ngoài vì sợ bị người ngoài cười nhạo.

Nhà vua không hề hay biết về các hàng xóm của mình cho đến một ngày, ông ta nghe thấy giọng hát của người chị. Bằng cách nào đó, thời gian quên lấy đi giọng ca thánh thót, tươi trẻ của bà ta. Nhà vua đã bị lời ca quyến rũ và muốn biết thêm về người phụ nữ sống gần lâu đài mình. Người hầu của nhà vua biết hai chị em già nua này, và đã nói dối vua:

“Nàng ấy mỏng manh như tuyết, chỉ một hạt bụi cũng có thể làm nàng ấy gãy vụn xương.”

Lời nói châm biếm này, nhà vua lại một mực tin tưởng. Vì thế ông cho rằng hẳn đó là một phụ nữ thanh cao, đẹp tuyệt trần.

Nhà vua quyết định đi đến nhà của hai chị em và nói những lời tán dương, ngỏ ý muốn gặp họ. Nhưng người chị đã từ chối, chỉ nói chuyện với vua qua cánh cửa. Tuy vậy nhà vua lại càng khao khát bà ta hơn.

Nhà vua yêu cầu được nhìn thấy người phụ nữ, hoặc thứ gì đó thuộc về bà ta. Bà già này đã nhăn nheo xấu xí đến mức trên người không chỗ nào da căng mịn được nữa. Nhưng không thể từ chối vua, bà ta đồng ý cho vua xem một ngón tay của mình.

Vài tuần sau đó, hai chị em đã lấy si rô ngâm một ngón tay của bà chị để “trẻ hóa” làn da. Khi nhà vua trở lại, người chị đã có một ngón tay trông đủ trẻ để cho nhà vua xem. Bà ta thò tay mình qua lỗ cửa, và nhà vua không nghi ngờ gì cả. Ông còn một mực tin rằng đây là tình yêu đích thực của mình, van xin người phụ nữ bí ẩn này chia sẻ chăn gối với ông đêm nay. Không thể chối từ được nhà vua, người chị nói rằng:

“Em rất hân hạnh, nhưng em chỉ là một người nông dân tầm thường và quá xấu hổ để được ngài nhìn thấy. Em sẽ ghé thăm buồng ngủ cao quý của ngài nếu như ngài không thắp bất cứ cây nến nào trong lâu đài.”

Nhà vua hứa là sẽ làm như vậy và rời đi. Hai chị em phải tìm cách biến chị mình trẻ hơn, đến mức phải túm những chỗ da nhăn nheo của bà ta lại và buộc sau lưng trong tuyệt vọng. Tới buổi tối, người chị giấu mình trong một chiếc áo choàng và được một người hầu dẫn tới diện kiến vua qua những hành lang tối của lâu đài.

Trong bóng tối của phòng ngủ, nhà vua kéo người phụ nữ già nua lại gần mình. Mùi nước hoa của nhà vua đã khiến ngài không ngửi được mùi hôi thối tỏa ra từ bà ta. Sau khi cả hai cùng “ấy ấy”, bà ta ngủ quên và nhà vua dùng một cây nến để nhìn mặt người tình. Ông ta đã hy vọng mình nhìn thấy gương mặt một nàng Nymph trong truyền thuyết, thay vào đó là một con quái vật Gorgon. Đức vua kinh hãi gọi lính gác, họ kéo người đàn bà già khổ ra khỏi giường và ném bà ta qua cửa sổ. Bà ta luôn miệng nói rằng mình không hề muốn tới, nhưng nhà vua quá ngoan cố.

Bà ta rơi xuống một cành cây, không chết nhưng mắc kẹt, dãy dụa trên đó. Những nàng tiên nghe thấy tiếng khóc của bà ta và đến tìm kiếm. Thấy bà lão già treo trên cây, họ cười nhạo bà ta, chỉ khiến bà ta khóc to hơn. Những nàng tiên không nhớ lần cuối mình được cười to thế là khi nào, nên họ quyết định tặng cho một bà lão món quà cảm ơn. Những nàng tiên đỡ bà ta xuống đất và ban phước cho bà ta sắc đẹp, sự giàu có và thanh cao, những người hầu và địa vị. Bà lão già bỗng thấy mình đang ngồi trong một chiếc ngai vàng màu đỏ, đeo vương miện, xung quanh toàn người hầu kẻ hạ.

Khi nhà vua nhìn xuống xem bà lão chết chưa, thay vào đó lại nhìn thấy người phụ nữ đẹp nhất trần đời bên dưới. Ngay lập tức ông ta quên đi những gì vừa xảy ra, rời khỏi lâu đài để đến cầu hôn bà ta. Người chị, dẫu vẫn hoang mang không hiểu chuyện gì vẫn gật đầu đồng ý.

Hai người mau chóng làm đám cưới, và vị Hoàng hậu mới đã mời bà lão sống cạnh lâu đài đến – vốn là em gái mình. Những món ăn ngon lành được bày ra trước mặt bà ta, nhưng bà chỉ muốn tìm chị mình.

Khi biết hoàng hậu mới chính là chị mình, bà đã hỏi: “Làm sao chị thành như thế?” Trong bữa tiệc cưới, bà lẽo đẽo bám theo chị trước con mắt soi mói của mọi người và liên tục van nài chị mình.

Cuối cùng, Hoàng hậu thốt lên: “Chị đã lột da mình!”

Người em gái rất tức giận và ghen tỵ, nói rằng bà sẽ không để chị tận hưởng sắc đẹp và giàu sang một mình. Bà ta tìm đến một thợ cắt tóc và đưa tất cả số tiền mình có cho ông ta. “Lột da tôi đi!” Bà ta van nài. Vì số tiền cũng khá lớn, người thợ cắt tóc do dự đồng ý, dẫu cũng cố thuyết phục bà ta đổi ý.

Bà ta bị trói lại lên ghế và với cây dao cạo, ông ta rạch da bà ta ra. Mỗi lần da bị lột xuống, bà ta lại lầm bẩm “Muốn xinh đẹp thì phải chịu đựng”, luôn miệng như vậy cho đến khi máu chảy ra khắp người và rồi bà ta chết hẳn.

Bầy Chim Thiên Nga

Ở nơi xa, xa đây lắm, nơi chim nhạn bay đến vào mùa thu, có một nhà vua có mười một con trai và một con gái tên là Li-dơ. Mười một con trai trẻ tuổi ấy đều đeo thánh giá trên ngực và gươm bên mình...

Cô bé bán diêm

Vào buổi đêm giáng sinh ngày ấy, bên ngoài trời những bông tuyết cứ triền miên rơi mãi mà không dừng, những cơn gió lạnh thấu xương lại tô điểm hơn cho cái ngày giáng sinh vô cùng đặc biệt trong năm, cái ngày mà chúa sinh ra đời…

Chiếc bật lửa thần

Một anh lính đang đi trên đường cái. Một, hai! Một, hai! Bọc đồ trên lưng và gươm cạnh sườn, anh vừa tham chiến về, đang trên đường trở lại quê hương. Dọc đường, anh bỗng gặp một mụ phù thuỷ già...

Chó sói và bảy chú dê con

Ngày xửa ngày xưa, có một con dê cái già sinh được bảy chú dê con. Mẹ nào mà chả thương con, dê mẹ thương yêu đàn con của mình lắm. Một ngày kia, dê mẹ vào rừng kiếm thức ăn...

Cô bé quàng khăn đỏ

Ngày xửa ngày xưa có chuyện kể rằng, có một cô bé thường hay quàng chiếc khăn màu đỏ, vì thế nên mọi người bắt đầu gọi cô bằng cái tên cô bé quàng khăn đỏ...

Cô bé Lọ Lem

Ngày xưa có một người đàn ông giàu có, vợ ông ta ốm nặng. Khi bà cảm thấy mình sắp gần đất xa trời, bà gọi người con gái duy nhất của mình lại bên giường và dặn dò...

Nàng Bạch Tuyết và bảy chú lùn

Hồi ấy đang giữa mùa đông, hoa tuyết như những lông chim bay khắp bầu trời, có một bà hoàng hậu ngồi khâu bên cửa sổ...

Ba sợi tóc vàng của con quỷ

Ngày xưa có một người đàn bà nghèo sinh được một con trai. Khi đứa trẻ ra đời người ta nhìn thấy chỏm đầu của nó còn nằm trong bọc nhau, người ta tiên tri là năm mười sáu tuổi nó sẽ lấy được công chúa...

Ông lão đánh cá và con cá vàng

Xưa kia, ở một bờ biển rất rộng lớn nọ, có một ông lão làm nghề đánh cá cùng chung sống với người vợ của mình. Hai vợ chồng già sống trong túp lều rách nát, tồi tàn...